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Emotivo homenaje a Kobe Bryant

Los Ángeles Lakers retiró las camisetas 8 y 24 de Kobe Bryant, una de sus máximas figuras y ganador de cinco títulos en la NBA.


En un homenaje inédito, Los Ángeles Lakers retiró en la previa del duelo ante Golden State las dos camisetas que usó Kobe Bryant en su carrera con el elenco angelino, la 8 y la 24. Escoltado por su mujer, Vanessa, y sus tres hijas, Natalia, Gianna y la pequeña Bianka, Kobe Bryant llegó al Staples Center en helicóptero. Como las grandes estrellas, fue capaz de reunir a un elenco de leyendas de la NBA y personalidades varias en el día de su esperado y merecido homenaje. Sólo él puede presumir de haber recibido tal honor por parte de un mismo equipo.

Todo comenzó con la proyección en vídeo de la carta con la que la Black Mamba anunció hace poco más de dos años su retiro del baloncesto. Acto seguido, Kobe Bean Bryant apareció por el túnel de vestuarios y el Staples estalló mientras se abrazaba con Magic Johnson. Fue el hoy presidente de la franquicia y otro de los ya once jugadores a los que los Lakers retiraron su camiseta el primero en tomar el micrófono. “Estamos aquí para celebrar al más grande que jamás haya vestido la camiseta púrpura y oro. Nunca habrá otro Kobe”, proclamó Magic.

“Muchas gracias por esta noche. Para mí no se trata de que mis camisetas queden ahí colgadas, sino de aquellas que lo estaban antes. Sin esos jugadores no podría estar hoy aquí. Ellos me inspiraron a sacar lo mejor de mí. Jerry Buss creyó en un chico delgaducho que venía de Filadelfia. Toca abrazar el espíritu presente en todas esas camisetas para seguir adelante y lograr que esta organización sea mejor en los próximos 20 años que en los últimos 20. También esto se trata de la familia, de Vanessa, mi mujer. No lo había contado hasta ahora, pero antes de mi último partido ante los Jazz (anotó 60 puntos) estaba muy, muy cansado. Solo quedaba un partido, pero no tenía más piernas. Y llegó ella para darme un regalo. Puso en un pasillo una colección de camisetas retiradas (de Shaq, Magic, Baylor… también de Jordan, Bill Russell, de Larry Bird). Cuando lo vi supe que tenía que dar todo lo que me quedaba. Gracias por ser una inspiración para mí. Por último quería referirme a mis hijas. Saben que si trabajan duro los sueños se acaban haciendo realidad. Cuando se levantan temprano o se acuestan tarde por trabajar duro, esos momentos en los que no tienen ganas pero lo hacen de todas formas, ese es el verdadero sueño. Lo importante no es el destino, sino el viaje. Si entienden eso van a ver cómo el sueño se cumplirá. Algo grande sucederá (en ese instante señala sus camisetas recién alzadas en lo alto del pabellón). Si es así, habré hecho mi trabajo como padre. Gracias a todos. Los quiero. Mamba out”.