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El Xynthia dejó 52 muertos en Europa

El temporal de viento y agua produjo inundaciones y desastres.

Al menos 52 muertos, de los cuales 45 sólo en Francia, dejó hasta ayer la tormenta Xynthia, que con fuertes vientos y mareas barre desde el sábado a Europa occidental provocando inundaciones y cortes de electricidad.

Francia, con entre 45 y 50 muertos según el recuento provisional del ministerio del Interior, es el país más castigado por la tormenta, una de las más violentas ocurridas desde la de diciembre de 1999, que dejó 92 víctimas.

El primer ministro, François Fillon, calificó la tempestad de “catástrofe nacional” y dijo que el restablecimiento de la electricidad demorará “varios días”, tras una reunión de crisis en la que participaron varios ministros.

En un comunicado, el presidente Nicolas Sarkozy pidió al gobierno “que actúe sin tardanza para que las medidas de solidaridad nacional puedan llegar rápido”.

Ayer a la mañana, un millón de hogares estaba privado de electricidad. A las 18.00 (hora local), la cifra bajó a medio millón, según la filial de distribución de la empresa pública de electricidad EDF.

El departamento más afectado fue Vendée (oeste), con un balance provisional de treinta muertos, según la prefectura. En varias localidades, los techos de ciertas casas apenas emergían del agua, y algunas familias esperaban angustiadas noticias de sus parientes desaparecidos.

La tempestad, que se formó en el Atlántico, llegó anteayer al litoral portugués con menos violencia que lo previsto, pero sin embargo provocó una víctima: un niño que murió aplastado por un árbol en Paredes (noroeste). En España, la tempestad Xynthia dejó tres muertos. Una mujer de 82 años murió el sábado al caerle un muro en la localidad de Vilar de Barrio (Galicia, noroeste). Dos hombres de 51 y 41 años fallecieron en la provincia de Burgos tras chocar el vehículo.

Ayer a la tarde la tormenta salió de Francia, camino de Bélgica, Alemania y Escandinavia. En tanto, Bélgica lamentó ayer su primer fallecido.En Alemania, un hombre murió y su esposa resultó herida al caer un árbol sobre su automóvil en la Selva negra.

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