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Científicos argentinos

Desarrollan bioinsecticida a base de hongos para una agricultura más amigable con el ambiente

Científicos de la Universidad Nacional de La Plata trabajan en una alternativa eficaz para revertir los efectos negativos de la agricultura tradicional. Realizaron ensayos con hongos patógenos que demostraron ser repelentes de insectos plagas que atacan la soja y el maíz

Los estudios están a cargo del Instituto Spegazzini de la Facultad de Ciencias Naturales de la UNLP.

En la actualidad, la producción de alimentos a nivel mundial utiliza grandes cantidades de insecticidas y fertilizantes para mayor rendimiento de los cultivos, práctica que en el ambiente provoca pérdida de biodiversidad, contaminación del agua, el aire, el suelo y efectos negativos para la salud de la población. En busca de una alternativa eficaz en la lucha de plagas, la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) desarrolló un bioinsecticida a base de hongos.

Los estudios están a cargo del Instituto Spegazzini, División Micología, dependiente de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la UNLP y de la Comisión de Investigaciones Científicas de la provincia de Buenos Aires.

Según informó esa casa de altos estudios, el grupo de científicos trabaja con hongos entomopatógenos (es decir, hongos patógenos de insectos), con el objetivo de modificar las prácticas de la agricultura tradicional por otras más amigables con el ambiente, no contaminantes, y sin daños a la salud.

El doctor en Ciencias Naturales y director del Spegazzini, Sebastián Pelizza, explicó que “actualmente trabajamos en un bioinsecticida en base a hongos entomopatógenos nativos, que tienen la capacidad de actuar de manera endofítica; esto significa que pueden ingresar y permanecer en el interior de los cultivos una vez que son aplicados sobre los mismos”.

Este bioinsectida en particular, como muchos otros productos biológicos, se puede aplicar con las mismas herramientas que utilizan usualmente los productores para esparcir los insecticidas químicos convencionales, con mochilas, mosquitos o avionetas fumigadoras.

Pelizza destacó que “la tecnología que hemos desarrollado fue validada en ensayos de laboratorio y en pequeños ensayos a campo sobre cultivos de soja y maíz. Allí observamos que la acción de estos hongos endófitos mejora considerablemente la sanidad vegetal de los cultivos, ya que produce un efecto de repelencia sobre los insectos plagas que atacan a la soja y el maíz”.

“Por otro lado, comprobamos en los ensayos a campo realizados hasta el momento que este grupo de microorganismos garantiza además en un mayor rendimiento medido en kilogramos por hectárea”, detalló.

Explicó que “esto se debe fundamentalmente a que los microorganismos presentes en el interior de los cultivos, ayudan a incorporar mayor cantidad de nutrientes por parte de los cultivos del suelo, ya que los descompone en partículas más pequeñas que luego las plantas pueden absorber con mayor eficiencia. Por otro lado, estos microorganismos sintetizan fitohormonas que benefician a la planta en términos de su desarrollo”.

Los resultados promisorios de los estudios permitieron que el grupo de trabajo del Spegazzini fuera seleccionado entre más de 80 proyectos (con 650 investigadores participantes), para recibir financiamiento de la compañía SF500, organismo que apoya y financia con capitales privados proyectos de investigación que tengan el potencial para la conformación de una StartUp.

“Es importante mencionar que la UNLP, a través de la incubadora de ideas Minerva, fue la que nos motivó y apoyó para que este proyecto salga exclusivamente del ámbito científico y académico y fuera en busca de inversiones privadas para el desarrollo de una empresa de base tecnológica”, remarcó Pelizza.

 

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