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Navidad sin efectivo

Venezuela sufre por falta de billetes

Los billetes de 100 bolívares volvieron a la calle luego de que el presidente Nicolás Maduro prorrogase la noche del sábado su vigencia hasta el 2 de enero, tras sacarlo el jueves de circulación para golpear –según dijo– a “mafias” que acaparan ese papel moneda en las fronteras con Colombia y Brasil.


“Yuca a 3×1000. Se aceptan billetes de 100. OK”, reza un letrero de cartón en una venta ambulante del tubérculo que en la Argentina se conoce como mandioca, en el popular barrio Petare, corazón del mercado negro de Caracas, la capital de Venezuela. Pero los problemas por la falta de efectivo continúan atormentando a los venezolanos en vísperas de Navidad.

Los billetes de 100 bolívares volvieron a la calle luego de que el presidente Nicolás Maduro prorrogase la noche del sábado su vigencia hasta el 2 de enero, tras sacarlo el jueves de circulación para golpear –según dijo– a “mafias” que acaparan ese papel moneda en las fronteras con Colombia y Brasil.

Maduro dio marcha atrás tras protestas y saqueos del viernes y el sábado –con saldo de al menos tres muertos, según la Fiscalía– por la salida de circulación de ese billete, el de mayor valor y circulación, equivalente a15 centavos de dólar a la tasa oficial más alta. Ello sin que entrara en vigor un nuevo cono monetario el jueves, como estaba previsto.

“Voy a recibir los marrones (color del billete de 100) hasta el 31 de diciembre”, dijo entre el bullicio de la redoma de Petare el vendedor de mandioca Eduardo Rengifo.

Pero en la calle aún faltaba efectivo. Nutridas filas se formaban ayer en las agencias de bancos públicos y privados. Muchos cajeros automáticos expedían billetes de menor denominación y los de 100 se daban en ventanilla.

Beatriz Cortés, de 65 años, recorrió tres bancos. “Sólo me daban cinco mil bolívares en billetes de dos. Y yo sin comida en la casa”, se quejó en la fila de un banco, cuyos cajeros no funcionaban.

Algunos bancos no entregaban más de diez mil bolívares. Eso se va como agua en Venezuela, donde la inflación, según el FMI, rondará el 475% este año, la más alta del mundo.

Violencia e incertidumbre

Maduro culpó a la oposición por los actos de violencia y a Estados Unidos por retrasos en los aviones que deben transportar a Venezuela el nuevo cono monetario. “Es el coletazo de (Barack) Obama”, dijo al referirse al presidente estadounidense.

Al menos tres muertos y más de 300 detenidos dejaron los disturbios en varios puntos del país, como en Guasdualito, estado de Apure, donde fueron quemadas tres sedes bancarias, pero sobre todo en Bolívar, bajo toque de queda desde el sábado.

Más de tres mil militares recorren las calles y vigilan locales comerciales y otros puntos estratégicos en Bolívar, donde 450 establecimientos reportaron destrozos. “La situación es ahora de absoluta normalidad”, aseguró ayer el ministro del Interior, general Néstor Reverol.

Sin embargo, la oposición sostiene que la cifra de fallecidos asciende a cinco y aprobó en el Parlamento, que controla, iniciar una investigación sobre la “responsabilidad” de Maduro y su gabinete económico en los sucesos. En un acuerdo votado ayer, el Legislativo pidió indemnizar a los negocios saqueados, así como abrir un “canal humanitario” para llevar comida y medicamentos a los estados afectados.

“El costo de esta medida torpe e improvisada lo están pagando los venezolanos”, dijo el vocero de la coalición opositora Mesa de la Unidad Democrática (MUD), Jesús Torrealba.

El primer cargamento de nuevos billetes –el más alto de veinte mil bolívares– llegó el domingo a Venezuela con denominaciones de 500. Aún no se sabe cuándo lo hará el resto, alimentando la incertidumbre.

El asambleísta José Guerra, ex directivo del Banco Central, advirtió que las piezas que arriban “representan apenas un 40% del requerimiento” del mercado en diciembre.

Largas filas 

Unas once mil personas hicieron largas filas el viernes y sábado en la sede del Banco Central para entregar sus billetes de 100 y que la entidad –sin la nueva moneda– los depositara en sus cuentas bancarias.

Para hacer eso tenían cinco días desde el viernes, por lo que la gente, ya agobiada por la inflación y una severa escasez de alimentos y medicinas, se desesperó. Así, sobrevino el caos en momentos en que todos tratan de hacer compras para la Nochebuena. Pero celebrando lo que calificó de “exitosa operación”, Maduro precisó que las “mafias” habían dejado al país con sólo dos % del total de billetes de 100 bolívares. Ahora, dijo, se recuperó 80% para que circule en estos días.

Como parte de esa operación, simultáneamente a la salida de circulación de ese papel moneda el jueves, Maduro cerró la frontera con Colombia y Brasil, medida que el sábado también prorrogó hasta el dos de enero.

Aunque pide “comprensión” a los ciudadanos, muchos están molestos. “No me calo (aguanto) esto. Me voy”, aseguró Andrea Granados, empleada de limpieza de 40 años, saliendo abruptamente de la cola de un cajero automático.

Entre sardinas, verduras y frutas que colman la redoma de Petare, Yoleima Colina, ama de casa de 45 años, dice que buscará salir de los billetes de 100 que le quedaron y que los comerciantes tienen que aceptarlos. “Esa es la moneda venezolana, ¿qué vamos a hacer?”, se resignó.

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