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Uruguay registró un caso de “hongo negro” que se asoció al covid y dejó miles de muertos en India

El alerta oriental generó preocupación en las comunidades científicas y médicas sudamericanas. Investigadores argentinos marcaron que la especie es común y que en una porción ínfima de casos representaba un riesgo, pero la inflamación de mucosas que causa el coronavirus disparó el alerta


La aparición de la mucormicosis, un hongo que se aloja en la cavidad nasal y se desarrolla en pacientes inmunosuprimidos, comenzó a aparecer en pacientes con cuadros críticos de coronavirus en la India, y ahora se detectó un caso en el Uruguay, lo que despertó las alarmas de la comunidad médica ya que es un tipo de hongo del cual se registraban pocos casos en el mundo, informaron especialistas.

El también llamado “hongo negro” se desarrollo en un paciente menor de 50 años, quien empezó a presentar necrosis (muerte del tejido) en la zona de las mucosas diez días después de haber dado positivo al coronavirus, según informó el diario local El País y en un cable de la agencia AFP.

Antes del caso uruguayo, el hongo, que causa úlceras en las fosas nasales y si no se lo diagnostica a tiempo puede desarrollarse detrás de los ojos y hasta en el sistema nervioso central, había aparecido en la India, donde se registraron unos 9 mil casos.

Jorge Geffner, investigador superior del Conicet, explicó que se trata de “una enfernedad micótica que afecta a los inmunosuprimidos” y agregó que si se presenta en nariz pero las defensas están bien “no pasa nada”.

“Es un hongo oportunista porque causa una infección cuando el sistema inmune está bajo”, completó.

“Quienes cursan covid-19 –explicó– tienen un déficit de linfocitos, lo que se llama linfopenia. Esta enfermedad causa la reducción de linfocitos T y, si además se toman corticoides para bajar la inflamación, para que el paciente pueda respirar, se favorece la baja de las defensas”.

Geffner destacó que el suministro de corticoides “es uno de los pocos tratamientos” que se tienen para combatir el covid-19, “pero si el paciente está inmunosuprimido ese hongo si ingresa puede crecer”.

“No es un hongo que está directamente asociado al covid-19, la frecuencia no baja de uno cada 500 o mil, pero en la India al haber tantos casos y existir la necesidad de suministrar oxígeno y corticoides para que el paciente pueda respirar, entonces surgen este tipo de cuadros en los casos severos de covid-19”, detalló el investigador del Conicet.

El caso en Uruguay tuvo repercusión por cuadros similares ocurridos en India, donde la mucormicosis se cobró cientos de vidas entre personas convalecientes de coronavirus.

Antes de la segunda ola de covid-19 que mató a 100.000 personas en India sólo en abril, los casos de esta infección por hongo negro eran raros en el país.

Los afectados solían ser enfermos de diabetes, VIH o pacientes trasplantados y con organismos inmunodeprimidos.

Por su parte, Julieta Ruiz Beguerie, profesora adjunta de dermatología en la Facultad de Ciencias Biomédicas de la Universidad Austral, que “este tipo de hongo no es nada común” y que “sólo había seis casos publicados en revistas científicas”.

“Este hongo habitualmente puede estar en cualquier persona, siempre se lo encontró con personas con la inmunidad alterada, en el Hospital Austral tuvimos un caso con una persona trasplantada”, reveló.

Detalló que este hongo “entra por canales digestivos o por la nariz o por la mucosa oral si hay algún mínimo daño en los tejidos, ahí se replica y empieza a dar ulceraciones y necrosis, por eso es grave, porque destruye tejidos”.

“Si no se diagnostica a tiempo y no se trata sigue entrando y puede ingresar al pulmón, produce úlceras” destacó Ruiz Beguerie, y señaló que precisamente los pacientes con covid-19 “tienen la inmunidad alterada, con inflamación en mucosas” y “se está viendo que ingresa allí, es oportunista”.

“Se ven muy pocos casos en el mundo pero ahora empezaron a aumentar, si uno come un pan pasado puede estar ahí ese hongo y no puede dar ningún malestar si una persona está con la inmunidad alta, el tratamiento es con un antimicótico”. completó.

“El hongo negro si no es diagnosticado a tiempo puede ser causal de muerte, pero es muy raro que se dé”, detalló, pero advirtió: “Ahora se dan muchos casos en el mundo, cuando hace algunos años eran seis o siete”.

La médica destacó, además, que la inflamación de las mucosas que provoca el covid-19 o la comorbilidad de esos pacientes con otros trastornos como diabetes “incrementa la posibilidad de desarrollo de este hongo”.

“Asusta porque lo tenés que diagnosticar rápido, era raro y no se lo consideraba, y ahora hay que estar atentos por si se ve alguna alteración en la mucosa o en los ojos del paciente con covid severo”, sostuvo la profesional.

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