La salud pública latinoamericana ante la embestida del Coronavirus
Tras la llegada del virus a América Latina y el Caribe, los gobiernos tomaron diversas medidas incluyendo el cierre total de sus fronteras. El bioquímico argentino especialista en biología molecular y virología, Martín Zubieta explica los principales riesgos

Denise Godoy**

La nueva enfermedad infecciosa causada por el coronavirus, surgida en China, ha sido denominada por la OMS como Covid-19 y declarada pandemia debido a su gravedad y a su rápida propagación por gran parte del mundo.

Tras su llegada a América Latina y el Caribe, los gobiernos han ido tomando diversas medidas incluyendo, en algunos casos, el cierre total de sus fronteras.

Martín Zubieta, bioquímico argentino especialista en biología molecular y virología, explica los principales riesgos de este virus para la salud pública y detalla las medidas que deben tomarse para hacerle frente a esta pandemia.

Solidaridad y conciencia social

En relación a lo que considera como lo más importante para comunicar sobre el Coronavirus y los efectos que produce, Zubieta apunta: “Evidentemente estamos ante un virus muy infectivo. Cada persona puede contagiar a dos o a tres personas más y esto aumenta exponencialmente, lo que habla a las claras de que el coronavirus puede llegar a ocasionar daños graves a la salud pública.

No solamente por su morbilidad y necesidad de hospitalización que colapsa los sistemas sanitarios, que es justamente lo que estamos viendo en los distintos países europeos. Lo importante es lo que se está recalcando en todos los medios y se trata de un autoaislamiento en forma precoz.

Una solidaridad y una conciencia social por parte de cada uno. La gente que viene de viaje de Europa o de países como Estados Unidos, China, Corea del Sur, Japón, Irán, Brasil o Chile, o que tiene contacto con personas de casos sospechosos, tiene que quedarse en su casa.

Además, no se debe concurrir a los hospitales, cosa contraria a lo que se decía en un principio, sino que tienen que quedarse en su casa. Llamar a los números habilitados por el gobierno para su atención y para su mayor información.

En caso de que se esté grave, se deberá concurrir, pero previamente haciendo el llamado correspondiente”.

Medidas adecuadas y buena preparación profesional

Acerca de cómo se encuentran los sistemas de salud de América Latina para enfrentar esta pandemia y si considera que las medidas tomadas hasta el momento son acertadas, el bioquímico y virólogo señala: “Creo que se están tomando las medidas adecuadas. Pasa que las medidas van siendo más drásticas a partir de que el día a día va transcurriendo con novedades y la situación lo requiere.

Creo que no hay que subestimar los sistemas de salud en América Latina. Argentina gasta el 9,4 por ciento de su PBI per cápita en Salud, eso no quiere decir que esté bien utilizado, pero tenemos una buena preparación profesional para poder afrontar esto. La gente que está encabezando las medidas lo hace de forma racional.

Hemos tenido una chance más que la que ha tenido Europa porque nos vemos reflejados en lo que les está pasando a ellos y creo que esa oportunidad de poder hacer cosas más acertadas, la estamos utilizando bien”.

Sobre si cree que el Coronavirus puede llegar a afectar a la región latinoamericana en mayor proporción que otras epidemias como el dengue o el sarampión, el también especialista en biología molecular explica: “Esta pandemia puede llegar a afectar a la población en igual o mayor medida que el dengue.

Sin embargo son situaciones distintas, porque la diferencia sustancial es que el dengue y el sarampión pueden ser erradicados ya que la forma de erradicación es eliminando al vector en el caso del dengue y en el caso del sarampión es vacunando.

Así que creo que son tres situaciones distintas. Dos de ellas son evitables y una es evitable en la medida que se tomen las precauciones acertadas. También hay que recalcar que debemos seguir pendientes del dengue y del sarampión y no abandonar las campañas.

Hay que continuar reforzándolas porque no vaya a ser de que por el Coronavirus descuidemos otras situaciones de alerta sanitaria en las cuales ya estamos involucrados desde hace bastante tiempo”.

**Nodal. Noticias de América Latina y el Caribe

*** Martín Zubieta es docente de la Universidad Nacional Arturo Jauretche (UNAJ) y coordinador de las áreas de biología molecular, virología y oncohematología del Hospital de Alta Complejidad en Red Dr. Néstor Carlos Kirchner de Florencio Varela, Argentina

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