El Hincha

Rumbo a Rusia 2018

Sale lista de Sampaoli para amistosos ante Italia y España

El juvenil Lautaro Martínez sería la única novedad dentro del plantel albiceleste, para los encuentros preparatorios que la selección argentina disputará el 23 y 27 de marzo


Jorge Sampaoli dará a conocer este jueves a los elegidos para afrontar los amistosos previos a la gran cita en Rusia a partir de junio. Es el 23 y 27 de marzo la selección argentina se medirá con Italia y España, respectivamente, en lo que será el último banco de pruebas para el entrenador casildense con vistas al Mundial.

Esta nómina, que no superará los 25 futbolistas, precederá a la definitiva de 23 que compondrá el Zurdo Sampaoli el 1º de mayo, aunque para entonces la Fifa exija solamente una lista preliminar de 35. Ello porque el DT prefiere confeccionar para entonces una nominación con los 23 que piensa llevar a Rusia, y que la docena restante forme parte de una lista de reservas, a la que se puede echar mano ante la eventualidad de alguna lesión importante de los primeros.

Estos dos partidos tendrán, pese a su contenido amistoso, un alto nivel de exigencia, tanto por el peso de la historia de estos dos ex campeones del mundo, como por el hecho de que se jugarán con apenas cuatro días de diferencia, con viajes incluidos en el medio.

El cotejo ante los italianos se disputará en el Etihad Stadium del Manchester City, en Inglaterra, mientras que el siguiente frente a los españoles se desarrollará en el Wanda Metropolitano, nuevo escenario del Atlético de Madrid.

El primer partido ante Italia, en el que podría estar presente el arquero Gianluigi Buffón, buscando una despedida de su selección más honrosa que la anteriormente anunciada después de quedar eliminado del Mundial a manos de Suecia, enfrentará a Argentina ante un equipo que comenzará justamente con este juego un largo proceso de reconstrucción.

En cambio con España será otro cantar para Argentina, ya que el seleccionado dirigido por Julen Lopetegui, que sí se clasificó al Mundial, representará un verdadero test de potencialidades que les permitirá a Sampaoli y sus dirigidos conocer con más precisión donde están parados de cara a la Copa del Mundo.

Argentina, que se concentrará entre el 1º y 10 de junio en el predio de Barcelona, tendrá un viaje relámpago el 9 hacia Tel Aviv, donde ese día enfrentará al seleccionado de Israel, un partido “cabalístico” a la vieja usanza de Carlos Bilardo, al que le dio buenos augurios antes de México 86, cuando su equipo se impuso ante el mismo rival por 7-2 y luego ganó el título mundial.

Por todo esto y porque faltan solamente tres meses y medio para que Argentina debute ante Islandia en el grupo D, la lista que hará pública Sampaoli con los futbolistas que actúan en el exterior (los del plano local se conocerán a mediados de marzo) se parecerá mucho a la que integrarán el plantel en Rusia.

Claro que esto no será condición “sine qua non” para que algún jugador que no participe de esta convocatoria, como sucederá con Paulo Dybala, que está en vías de recuperación de una lesión, sí pueda finalmente ser parte de la cita mundialista.

Por contrapartida, Sampaoli planea darle lugar para estos dos compromisos a dos defensores a los que tiene muy en cuenta hasta como posibles titulares, aunque vengan de prolongados períodos de inactividad por graves lesiones, como son los casos de Ramiro Funes Mori (el próximo sábado estará regresando a jugar en el Everton inglés) y Marcos Rojo, que empezó a volver de a poco en Manchester United.

Y si de la Premier League se trata, otro jugador que el Zurdo quiere observar para pugnar con el riverplatense Franco Armani por el puesto de tercer arquero detrás de Sergio Romero y Nahuel Guzmán es Wilfredo Caballero, de buenas actuaciones en Chelsea.

También será importante para Sampaoli ver el rendimiento de Nicolás Tagliafico, pensando en una eventual línea de cuatro, si es que la de tres sigue sin dar las garantías necesarias. El lateral izquierdo ex Banfield e Independiente empezó con buen pie su experiencia en Ajax de Holanda y esto le valdrá una nueva citación, algo similar a lo del mencionado Dybala, al que el técnico le avisó que su lugar en la Copa del Mundo se lo tendrá que ganar jugando en la Juventus.

La ausencia del cordobés la aprovechará Sampaoli para ver con la camiseta celeste y blanca de bastones más anchos que los de su equipo, Racing, a Lautaro Martínez, aunque ambos futbolistas son de características muy diferentes.

Al bahiense fue a observarlo por tercera vez en menos de un mes en la noche del martes, en el partido debut de la Academia en la Libertadores frente a Cruzeiro, y éste le pagó nada menos que con tres goles.

La última novedad, que no es tal en realidad porque ya constituía un secreto a voces, es la vuelta al seleccionado de Gonzalo Higuaín, hoy por hoy el “segundo nueve” en la consideración del DT detrás de Sergio Aguero.

En tanto que para el costado derecho y ante la operación de la que se está restableciendo Eduardo Salvio, se había barajado la posibilidad sorpresiva de contar con Ezequiel Schelotto, del Brighton inglés, un volante derecho de mucho recorrido que surgió en las inferiores de Banfield, cuenta con 28 años y desarrolló la mayor parte de su carrera en la Serie A de Italia. La pulseada será con el lateral de Independiente Fabricio Bustos y el atacante boquense Cristián Pavón, éste con mayores chances.

A partir de todos estos considerandos, la probable nómina de convocados que dará a conocer Sampaoli en la conferencia de prensa de este jueves a las 13.30 sería con: Sergio Romero, Nahuel Guzmán y Wilfredo Caballero (arqueros); Federico Fazio, Ramiro Funes Mori, Rojo, Gabriel Mercado, Tagliafico, Nicolás Otamendi y Emanuel Mammana (defensores); Emiliano Rigoni, Leandro Paredes, Matías Kranevitter, Javier Mascherano, Ever Banega, Giovani Lo Celso, Manuel Lanzini, Marcos Acuña, Ángel Correa, Lucas Biglia y Alejandro Gómez (volantes); Lionel Messi, Agüero, Ángel Di María e Higuaín (delanteros).

Después se podrán sumar a esta nómina desde el fútbol local los mencionados Martínez, Pavón y Bustos, más Enzo Pérez.

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