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Occidente y la pérdida del monopolio del “saber hacer”

Actualmente, el vertiginoso ascenso de China como potencia global parece transformarse en un dolor de cabeza para las potencias occidentales, principalmente para los Estados Unidos.


A humanoid robot works side by side with employees in the assembly line at a factory of Glory Ltd., a manufacturer of automatic change dispensers, in Kazo, north of Tokyo, Japan, July 1, 2015. REUTERS/Issei Kato

La civilización occidental transita en nuestros días por la tercera amenaza en relación a la pérdida del monopolio de la innovación productiva –desde la Revolución Industrial– a manos de una potencia no occidental. En distintos contextos y con distintas particularidades, la Unión Soviética y Japón lograron en la segunda mitad del siglo XX cuestionar la primacía occidental en la materia.

Actualmente, el vertiginoso ascenso de China como potencia global parece transformarse en un dolor de cabeza para las potencias occidentales, principalmente para los Estados Unidos.

La guerra fría no sólo fue una disputa geopolítica e ideológica, sino primordialmente una pugna de dos sistemas económicos con sus respectivos mecanismos de conocimiento e innovación en la búsqueda de la supremacía productiva y tecnológica. Si hasta los años setenta parte de occidente pensaba que la Unión Soviética lideraba el campo de la innovación (por ejemplo la preocupación que generó el Sputnik, primer satélite artificial de la historia), promediando los ochenta el sistema capitalista mostró signos de supremacía a la hora de generar saberes vinculados a la innovación tecnológica. Como bien señaló Eric Hobsbawm, mientras en aquellos años los soviéticos seguían fabricando los mismos tractores de los años cincuenta, en EEUU ya se estaban produciendo los chips informáticos y diseñando la Internet que hoy conocemos.

A la par de la amenaza soviética, durante los años ochenta del pasado siglo emergió un nuevo actor no occidental con capacidad de competir en el “saber hacer”, pero con la ventaja de que se trataba de un sólido aliado occidental y que la “competencia” era intracapitalista. Ante la crisis del paradigma fordista de acumulación, en Japón despuntaba otra forma de producción, organización e innovación productiva más eficiente y competitiva.

Las restricciones voluntarias a las exportaciones a las que accedió Japón en el sector automotriz y textil eran un ejemplo del temor que producía el capitalismo japonés. Sin embargo, los saberes del paradigma Toyotista rápidamente se esparcieron por todo occidente logrando un salto en la productividad global que benefició primordialmente a Occidente.

El punto a destacar es que promediando la segunda década del siglo XXI, Occidente, y principalmente EEUU, enfrentaron una nueva amenaza en relación a la pérdida de la innovación y del saber productivo a manos de un actor no occidental. A diferencia de lo que sostienen muchos analistas, la principal disputa geoeconómica con la República Popular China no se da en el campo del comercio o de las inversiones sino en la férrea disputa entre el capital, apoyado por sus respectivas naciones, por el control del “saber hacer”.

El empresariado chino que hace más de tres décadas interactúa con las multinacionales occidentales que se radicaron en el país asiático para aprovechar el tamaño del mercado y sus bajos costos laborales, logró “converger” y competir palmo a palmo por el liderazgo global. Este proceso liderado por el Estado fue posible dado que el régimen chino “trocó conocimiento por mercado” aprovechando externalidades positivas del arribo masivo de Inversión Extranjera Directa (Joint Ventures)

A su vez, desde hace una década China invierte cada vez más en Investigación y Desarrollo (I+D). En 2016 fueron 200 mil millones de dólares, un nivel de inversión que sólo va a la zaga del estadounidense.

El presidente chino Xi Jinping posicionó la innovación basado en la ciencia en los primeros lugares de la agenda nacional. El año pasado, más de un millón de patentes de residentes chinos fueron registradas en la dependencia nacional de Propiedad Intelectual, y miles de científicos que estudiaron en las universidades occidentales fueron repatriados.

En la actualidad, las empresas chinas buscan insertarse en las Cadenas Globales de Valor (CGV) en la parte superior donde están los mayores dividendos y ganancias del actual capitalismo.

Por ejemplo, la empresa electrónica China Huawei Technologies está desplazando de varios mercados (incluido el Chino) a la estadounidense Apple, dado sus mejores costos y sobretodo su mejor innovación en los productos. A su vez, gran parte de los conocimientos y creaciones sobre la economía del futuro (robótica, inteligencia, artificial, energías renovables, biotecnología) están siendo producidos en universidades y centros tecnológicos de China.

Esta nueva pérdida del monopolio de la innovación por parte de Occidente, tiene particularidades muy distintas a las otras dos antes descriptas.

A diferencia de la experiencia soviética la disputa es al interior de un mismo sistema productivo (el capitalismo globalizado e interdependiente).

La cuestión no radica en saber cuál sistema es el más eficiente sino quiénes, al interior de la globalización imperante, lo son. Por su parte, a diferencia de la experiencia japonesa de los años ochenta, China no sólo está dispuesto a buscar riqueza en el escenario internacional, sino también poder e influencia.

Lejos está Beijín de conformarse con ser un “Estado comercialista”, dado que sus ambiciones en el plano global trascienden el plano económico.

En definitiva, si el “nuevo malestar de la globalización”, en palabras de Joseph Stiglitz, se relaciona al descontento de los ciudadanos del “Norte” con el aumento de la desigualdad y el estancamiento salarial, para las elites políticas y empresariales, el malestar radica en que China no sólo equiparó el “saber hacer” del capitalismo sino que tiene todo el potencial para superarlo.

El “American First” de Donald Trump es un intento desesperado por revertir esta tendencia que desafía el liderazgo económico y geopolítico de occidente. Hasta ahora occidente siempre pudo sobreponerse a las amenazas y competidores foráneos. ¿Podrá esta vez?

(*) Doctor en Relaciones Internacionales (UNR). Profesor de la Cátedra de Política Internacional Latinoamericana (UNR). Becario Posdoctoral del Conicet.

Espacio de colaboración entre este diario y la Escuela de Relaciones Internacionales de la Facultad de Ciencia Política y Relaciones Internacionales para promover la reflexión y opinión de los asuntos globales.