El Hincha, Newell's Old Boys

En el Coloso

Newell’s recibe a Vélez y si gana se asegura jugar la final de la Zona Complementación

Newell's recibe a Vélez en el Coloso Marcelo Bielsa. Si la Lepra supera al Fortín se asegura jugar la final de la Zona Complementación


La Copa Diego Maradona no arrancó como Newell’s quería y sus hinchas se imaginaban. Un plantel con jugadores de jerarquía y la base de los futbolistas que habían terminado en alza la Superliga, con la salida de Lema pero con la llegada de Nacho Scocco, la expectativa era alta, y los resultados iniciales no acompañaron.

Lesiones importantes como la de Alan Aguerre, Nacho Scocco, Aníbal Moreno y Panchito González; un grupo complicado con rivales que también traían expectativas altas; y un rendimiento irregular, al que se sumó una preparación física cuestionable y algunas decisiones técnicas fallidas, llevaron a la Lepra a la ronda de perdedores, esa que la AFA decidió ponerle Fase de Complementación para que genera entusiasmo jugarla.

Y la realidad es que Newell’s mejoró en esta segunda fase. En parte porque los rivales a los que enfrentó son flojos, de menor valía, y otro poco porque el equipo mejoró, en especial cuando ingresó Jerónimo Cacciabue para darle más dinámica al mediocampo, y cuando Palacios entendió que sin Nacho, su presencia en el área rival debía ser mayor.

Así, casi sin quererlo, Newell’s hilvanó cinco triunfos al hilo, ya que en el medio apareció un partido de Copa Argentina ante Peñarol de San Juan que supo resolver. Y esa continuidad de victorias lo puso en la cima de la tabla de su grupo, y ante Vélez podría sellar su pasaje a la final, que como condimento extra y motivador podría ser el Clásico.

El mérito de Newell’s fue saber aprovechar los partidos ante rivales más débiles, algo que es una constante en todo el ciclo Kudelka, incluso cuando las victorias tenían más valor por pelear el descenso y ganarle a estos equipos permitían alejarse más de la zona roja.

En esta segunda fase, la Lepra le ganó a Estudiantes en un partido donde jugó mal, pero le alcanzó con un gol de Cacciabue y la ineficacia del Pincha, que hasta ese partido no había anotado goles en el torneo. Luego impuso condiciones ante Godoy Cruz, donde el ingreso de Alexis Rodríguez le dio más profundidad al ataque. Y llegó a los nueve puntos en la tabla el fin de semana pasado, cuando derrotó a Central Córdoba en un partido donde desperdició muchos goles (los palos no fueron aliados), se complicó con un hombre demás, pero lo resolvió con los ingresos de los pibes Cingolani, Sforza y Llano, más la presencia siempre determinante de Maxi Rodríguez.

La Fiera, ya con 40 años, sigue siendo decisivo. Ya no juega por afuera, Kudelka decidió que lo haga por el centro, sin obligación de marca para no desgastarlo, pero decidiendo con su inteligencia si el partido  lo pide como falso nueve o como armador o lanzador. Y hoy lo tendrá nuevamente como socio a Pablo Pérez, quien desde el ingreso de Cacciabue pareció sentirse más cómodo y recuperó el nivel que no había podido mostrar en el inicio, salvo los partidos con Lanús.

Ganar le permitirá a Newell’s asegurarse un lugar en la final una fecha antes. Con 9 puntos, la Lepra le saca 3 unidades a Vélez, que llega al Coloso con la cabeza puesta en la semifinal de la Sudamericana que jugará el miércoles frente a Lanús. Y esa es otra ventaja para Newell’s, aunque ya quedó demostrado que no debe confiarse.

Jugar la final de la Zona de Complementación al menos maquillará un poco un torneo donde Newell’s aspiraba a más. Y si ese partido es el Clásico la motivación será mayor, y la responsabilidad también. Después estará el premio consuelo si supera este partido y le gana al perdedor de la ronda de arriba: un ticket a la Sudamericana 2022. Y no deja de ser un buen incentivo.

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