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Critican el hacinamiento

Motín e incendio en penal de Venezuela dejó 68 muertos

Ocurrió en un superpoblado alojamiento transitorio de detenidos de la ciudad de Valencia. Estiman que algunos de ellos iniciaron el fuego como parte de un plan de fuga. Pero las condiciones edilicias y el hacinamiento resultaron una trampa mortal


Venezuela vive una de sus peores tragedias carcelarias: un incendio originado este miércoles durante un motín en calabozos policiales de la ciudad de Valencia (norte, en el estado de Carabobo) dejó al menos 68 personas muertas. Versiones extraoficiales apuntaron a que reclusos iniciaron el fuego como parte de un plan de fuga. Una ONG que trabaja sobre las condiciones penitenciarias denunció el hacinamiento de las prisiones, que consideró como la principal causa del alto número de víctimas fatales.

El fiscal general de Venezuela, Tarek William Saab, confirmó hacia la medianoche del miércoles la cifra de víctimas. “Ante los terribles hechos acaecidos en la Comandancia de la Policía del Estado Carabobo, donde por un presunto incendio fallecieron 68 personas, hemos designado cuatro fiscales (…) para esclarecer estos dramáticos hechos”, señaló el funcionario en Twitter.

Saab no precisó las circunstancias de la tragedia, pero la ONG Una Ventana a la Libertad –que defiende los derechos de los presos– asegura que las llamas fueron iniciadas por un grupo de detenidos que planeaba fugarse. “Los reclusos intentaron secuestrar a dos policías. Al no lograrlo, armaron un motín y decidieron quemar los colchones pensando que de esa forma les iban a abrir la puerta. Las rejas nunca se abrieron”, declaró este jueves a la agencia AFP el director de la ONG, Carlos Nieto.

Los bomberos tuvieron que abrir un boquete en la parte posterior de la cárcel para que pudieran salir los reclusos. “Unos fallecieron calcinados y otros, por asfixia”, relató Nieto, quien precisó que había unos 200 internos alojados. El activista culpó al gobierno del presidente Nicolás Maduro: consideró que la causa de la tragedia fue el hacinamiento que se registra en ese y otros centros de detención provisional, donde legalmente los detenidos no deben pasar más de 48 horas pero permanecen meses.

El fiscal general no detalló cuántas de las víctimas son presos, aunque dijo que “66 (son) hombres y dos mujeres que se encontraban en calidad de visitantes” en el recinto. Las mujeres estaban en lo que se denomina “pernocta”, que está permitida en algunos centros de detención a los familiares aunque en otros fue prohibida por considerársela fuente de conflictos.

“Si hay que responsabilizar a alguien es al Estado por negligencia, por utilizar estos calabozos como recintos carcelarios cuando no tienen capacidad para eso”, afirmó Nieto.

 

Historial violento

Familiares desesperados buscaban información sobre las víctimas.

 

El de este miércoles es una de las mayores tragedias carcelarias de un largo historial de incidentes similares en Venezuela, y renovó las críticas a la situación de las prisiones del país, que se cuentan entre las más violentas de la región: al menos 388 personas murieron en ellas desde 2011, según cifras oficiales y de varias ONG de derechos humanos.

En agosto de 2017, un motín dejó 37 muertos y 14 heridos en unas celdas policiales del estado de Amazonas (sur), tras el cual se denunciaron “ejecuciones extrajudiciales”. En abril de 2017, una pelea entre bandas rivales se saldó con 12 muertos y 11 heridos en la cárcel de Puente Ayala, en la ciudad de Barcelona (este). Un mes antes, fueron hallados los restos de 14 personas en una fosa común en la clausurada Penitenciaría General de Venezuela, en San Juan de Los Morros (centro).

 

Hacinamiento

En medio de la confusión, familiares intentaron ingresar este miércoles a la sede policial incendiada. Durante el forcejeo con autoridades y fuerzas de seguridad, un funcionario resultó herido con una piedra. La protesta fue dispersada con bombas lacrimógenas. Angustiadas, decenas de personas exigían hasta la noche información sobre sus familiares. “Soy una madre desesperada. Mi hijo tiene una semana aquí. No han dado información de nada”, declaró Dora Blanco, una de varias que habló con los medios que cubrieron los primeros momentos de la tragedia.

El activista Nieto insistió con las críticas a las condiciones de los centros de detención. Afirmó que lo ocurrido este miércoles “no es una situación aislada”, pues “todas las comisarías de Policía de Venezuela están viviendo condiciones iguales o peores de hacinamiento, falta de alimentos y enfermedades”. El referente social estimó que en los calabozos permanece el 45 por ciento de los 100.000 presos que hay en Venezuela, debido la sobrepoblación de las cárceles nacionales.

El pasado 16 de marzo, 58 detenidos escaparon de uno de esos centros en la turística isla de Margarita (norte), a través de un agujero que abrieron en una pared, aunque fueron recapturados. La ONG estima que la sobrepoblación en esas dependencias llega al 400 por ciento. Denunció también que 65 personas (63 reclusos, un familiar y un policía) murieron en 2017 en choques por el control de calabozos y por padecimientos asociados a la desnutrición y la tuberculosis.

Una Ventana a la Libertad responsabiliza a ministra Varela por lo ocurrido en la Comandancia General de PoliCarabobo

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