Coronavirus, Mundo

80 millones en Latinoamérica

Medidas contra el coronavirus dejan a 364 millones de niños sin ración escolar

Lo advirtió el programa de alimentos de Naciones Unidas. Es por el cierre de establecimientos educativos como parte de las medidas de aislamiento y restricción de la circulación. Es una de las caras oscuras de la lucha contra la pandemia


Las medidas de confinamiento, cuarentena y otras restricciones aplicadas en 172 países en el marco de la pandemia de coronavirus dejaron a 364 millones de niños en el mundo sin acceso a las comidas que recibían en sus colegios, 80 millones de ellos latinoamericanos. La advertencia sobre esa cara oscura de la lucha para contener la pandemia fue comunicada este viernes por el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de Naciones Unidas.

El PMA, que distribuye alimentos para apoyar proyectos de desarrollo, refugiados de larga duración y personas desplazadas, indicó que de los 85 millones de niños que acudían a comedores escolares subvencionados en latinoamérica, 80 millones se quedaron sin su ración cotidiana.

Colombia, Honduras, Bolivia, Nicaragua y Haití cuentan con programas de alimentación en los colegios implementados directamente por el PMA, que está evaluando alternativas con las autoridades nacionales, dijo la portavoz del organismo, Elisabeth Byrs, citada por la agencia de noticias EFE.

Entre esas alternativas, figura la distribución de raciones para llevar a casa, la entrega a domicilio o proporcionar a las familias cupones o efectivo, explicó.

En Bolivia, cerca de 2,4 millones de niños reciben alimentos en los colegios y 5.200 se benefician de programas implementados por el PMA. En Colombia, son 4 millones y 80.000 respectivamente. En Honduras, 1,3 millón y 1,1 millón. Y en Haití, 876.000 y 301.000 beneficiarios, respectivamente.

Para ellos, acudir a la escuela significaba recibir un aporte nutricional vital, lo que en el caso de áreas empobrecidas o rurales suponía además un incentivo a los padres para escolarizar a sus hijos.

Nicaragua mantiene sus escuelas abiertas mientras las autoridades buscan minimizar la amenaza que la pandemia representa para el país, donde el PMA mantiene comedores escolares que atienden a 182.000 niños.

El PMA considera que los alumnos de la escuela primaria y sus familias deben ser incluidos en los programas de protección que algunos gobiernos están anunciando o diseñando para afrontar la emergencia económica causada por la pandemia de Covid-19.

Tras el cierre de las escuelas en Colombia, el organismo humanitario comenzó la distribución de raciones para llevar entre los escolares y sus padres en el departamento de La Guajira, fronterizo con Venezuela. Para ello, se han tenido que volver a empaquetar en raciones 34 toneladas de alimentos que estaban destinados a su programa de alimentación escolar en esa área de Colombia.

Se están distribuyendo, además, alimentos almacenados en 311 escuelas entre los niños y sus padres, una medida que beneficiará a 10.000 colombianos y 1.500 inmigrantes.

“Estamos aumentando nuestra capacidad logística, pre-posicionando alimentos y coordinando con los gobiernos para garantizar que el suministro de alimentos nutricionales no sea interrumpido por restricciones de transporte o en las fronteras”, sostuvo la portavoz.

El programa de alimentos, que funciona como el brazo logístico de todo el sistema de Naciones Unidas en tiempos de crisis, desarrolla un sistema de transporte aéreo y contratación de barcos de carga, una operación para la que ha pedido 315 millones de dólares de financiación a sus donantes.

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