Rusia 2018

Palabras croatas

Mandzukic: “Messi es un rival como cualquier otro”

"Cuando entro a la cancha no conozco a nadie, pienso que tengo enfrente rivales que desean superarme e intento impedirlo, es simple”.


El delantero del seleccionado de Croacia, Mario Mandzukic, figura de la Juventus de Italia, consideró que el rosarino Lionel Messi “es un rival como cualquier otro”, en la cuenta regresiva del trascendental partido que animarán ante la Argentina el próximo jueves por la segunda fecha del Grupo D del Mundial de Rusia.

“Messi es un rival como cualquier otro. Cuando entro a la cancha no conozco a nadie, pienso que tengo enfrente rivales que desean superarme e intento impedirlo, es simple”, comentó el delantero en declaraciones al periódico croata Sportske Novosti. Mandzukic es compañero en la Juventus de los argentinos Gonzalo Higuaín y Paulo Dybala.

“Croacia tiene su juego y confiamos en lo que hacemos. Vamos a jugar con seriedad, estamos muy bien en lo anímico tras haber ganado en el debut”, añadió Mandzukic en alusión a que los balcánicos comenzaron su campaña en el Grupo D con un triunfo sobre Nigeria por 2-0, mientras que Argentina igualó con Islandia (1-1).

Por su parte, el mediocampista Mateo Kovacic dijo que deben dejar de lado el ego en relación a la actitud de su compañero Nikola Kalanic, que se negó a ingresar en el partido frente a Nigeria.

“Todos tenemos que dejar de lado nuestro ego. Estamos representando a un país. Debemos estar unidos. No todos pueden jugar y debemos respetar las decisiones del entrenador”, dijo el jugador del Real Madrid, que fue suplente ante Nigeria.

Kalanic fue expulsado de la concentración del plantel de Croacia por negarse a jugar los cinco últimos minutos del partido que Croacia le ganó 2-0 a Nigeria por la primera fecha.

“Para mí es un honor estar aquí. No importa si juego o estoy en el banco”, añadió Kovacic.

Croacia, una vez solventado el contratiempo provocado por Kalinic, que hoy llegaba a su país, piensa ya en Argentina, que no pudo con Islandia en su primer partido de la fase de grupos.

“Tenemos grandes mediocampistas, fuertes y en varias posiciones. Un gran equipo que no tiene por qué temer a ningún rival. Argentina tiene grandes jugadores además de Messi y les respetamos. Pero tenemos que pensar solo en nosotros, no en los demás”, apuntó el jugador croata.

Kalanic agregó: “Tenemos calidad y ya lo demostramos contra Brasil. Hemos visto que podemos hacer frente a la mejor selección. Estamos listos y motivados para el partido”,

El mediocampista del equipo europeo se refirió al partido ante el conjunto sudamericano y consideró: “Argentina depende mucho de Messi y necesitamos estar alerta permanentemente. Pero sin dejar de lado otras posiciones. Tenemos que estar preparado para todo y no estar pendiente solo de un jugador”.

“Estamos con fuerza para el partido contra Argentina igual que respetamos a Nigeria. Tenemos que pensar solo en el próximo partido. Estamos preparados y motivados para pasar de grupo”, dijo Kovacic, que juega su segundo Mundial tras el de Brasil 2014.

“El ambiente en el equipo es ahora mucho mejor. Ya en Francia, en la Eurocopa fue bueno, ahora es aún mejor. Y nos sentimos mejor y con más experiencia. Creo que estamos mucho mejor que hace cuatro años”.

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