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El Tata construyó otro campeón, ahora en Atlanta

Franco Escobar marcó uno de los goles del equipo de Gerardo Martino, que le ganó a Portland y se consagró con apenas dos años de vida en la MLS


El técnico rosarino Gerardo Martino inscribió esta madrugada con letras de oro su nombre en la historia de Atlanta al darle el título de la Major League Soccer al United local al vencer 2-0 en la final al Portland Timbers del DT venezolano Giovanni Savarese.

Con goles del vinotinto Josef Martínez (39) en la primera mitad y del ex Newell’s Franco Escobar (54) en la segunda, el Tata hizo historia al ganar el título en el segundo año de vida del Atlanta y en su último juego como su entrenador antes de sentarse, según dan por hecho los medios estadounidenses y mexicanos, en el banco del Tri, la selección mexicana.

“Si uno tuviera que elegir la manera de dejar un lugar, esta sería la mejor de todas. Sobre todo porque lo había comunicado antes y nada tenía que ver con la decisión final. Esta es una manera que me gusta de irme de un lugar”, señaló exultante Martino en conferencia de prensa.

Con 73.019 personas en la cancha, todo un récord en la MLS, el United acudía como favorito al jugar en casa después de haber sido el segundo mejor equipo de la liga, pero Portland había avanzado hasta la última instancia eliminando a sus tres rivales previos en playoffs como visitante.

Y los precedentes no permitían despejar las incógnitas: ambos se habían visto las caras en dos ocasiones y, en las dos, el resultado había sido de 1-1.

Así, con un Mercedes-Benz Stadium lleno, con banderas de Venezuela y de Josef Martínez vestido de apóstol, los locales salieron por la victoria desde el principio.

La maldición que asolaba a la ciudad, con equipos en la NFL, la NBA, la MLB y la MLS, perseguía a la mayoría de presentes, incapaces de ganar un título desde que los Bravos se coronaron en las Grandes Ligas en 1995.

El dominio del Atlanta fue total, amasando el balón con paciencia, uno de los sellos de identidad de su técnico, e intentando percutir al más mínimo espacio.

Martínez había dado la voz de alarma al comienzo y, en el 39, concretó el 1 a 0 para llevarle locura y a la vez tranquilidad a sus hinchas.

Portland dejó entonces la especulación en el vestuario y se acercó al arco de Guzan. Pero cuando mejor estaba Almirón sacó un lateral, Martínez prolongó la pelota y Escobar emergió de la nada para sellar el 2-0.

Martino, tras quedarse a las puertas con Paraguay, Barcelona y la selección argentina, pudo ganar una final.

“La ganamos, sienta bien. Hacía bastante tiempo, desde 2013 con Newell’s y otra con Barcelona (la Supercopa de España) y ahora esta. Después de varias decepciones, sobre todo con esas dos Copas América (con Argentina en 2015 y 2016)”, señaló el Tata.

Llegó hace dos años, vio y venció. Deja Atlanta por la puerta grande.

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