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Dos científicos argentinos, únicos latinoamericanos premiados por la Academia Mundial de Ciencias

Ambos son del Conicet. Teresa Dova, doctora en Física, participó del descubrimiento del bosón de Higgs, la llamada "partícula de Dios". El doctor en Química Hugo Luján desarrolló una vacuna oral contra el parásito que provoca una diarrea que afecta a países en desarrollo


La doctora en Física Teresa Dova y el doctor en Química Hugo Luján.

Dos científicos argentinos recibirán el Premio de la Academia Mundial de Ciencias (TWAS) 2020 convirtiéndose así en los únicos investigadores latinoamericanos distinguidos por esa institución, fundada por el premio Nobel de Física pakistaní, Abdus Salam, y cuya misión es promover la capacidad y excelencia científica de los países en desarrollo.

Teresa Dova es una de las reconocidas por la organización que, según su página web, tiene por objetivo la “construcción de Ciencia del Sur”. Participó del descubrimiento de la llamada, controvertidamnente, “partícula de Dios” o bosón de Higgs. El otro galardonado es el doctor en Ciencias Químicas Hugo Luján, quien desarrolló una vacuna oral contra un parásito causante de una de las diarreas más comunes en países en desarrollo.

La “partícula de Dios”

Dova es doctora en física e investigadora del Conicet en el Instituto de Física La Plata (IFLP). Sus líneas de trabajo saltaron a las planas de los medios de todo el mundo cuando en 2012 participó del descubrimiento del bosón de Higgs, una partícula elemental que, junto con el campo homónimo, ofrece una explicación del mecanismo por el que todas las partículas fundamentales adquieren masa, consignó la Agencia CyTA-Leloir.

“Esta distinción es muy especial porque considera los logros conseguidos y aportes relevantes realizando investigación en un país como el nuestro, con tantas dificultades para el desarrollo de la ciencia”, se alegró Dova, premiada en al categoría Física.

“Es imposible pensar que hubiera alcanzado el objetivo si no fuera porque transité este largo camino siempre acompañada: desde mis profesoras y profesores, mis colegas de las colaboraciones internacionales y, por supuesto, mi grupo de altas energías que hoy cuenta con 20 miembros”, destacó la investigadora.

Vacuna para una diarrea de los pobres

Luján es doctor en Ciencias Químicas, investigador del Conicet y director del Centro de Investigación y Desarrollo en Inmunología y Enfermedades Infecciosas (Cidie), con sede en la ciudad de Córdoba.

Sus investigaciones fueron publicadas en las revistas científicas de prestigio internacional como Nature y Nature Medicine y es responsable del desarrollo de una vacuna oral para la giardiasis, una de las diarreas más comunes en países en desarrollo.

Esta preparación resultó efectiva y segura en perros y gatos. Fue patentada y licenciada por Conicet a la multinacional Zoetis (antes Pfizer Salud Animal) para su uso en animales domésticos, y resta probarla en humanos en ensayos clínicos.

Luján fue elegido en la categoría Ciencias Médicas. “Recibir este premio es un reconocimiento no solo al esfuerzo propio, sino al de muchos investigadores que seguimos apostando a generar conocimientos científicos de calidad”, señaló.

En 2019, el grupo de Luján describió en la revista Nature Communications el desarrollo de una plataforma para la producción masiva de vacunas orales contra agentes virales, como los que causan la hepatitis, el zika y la bronquiolitis.

También mostraron haber podido proteger a ratones contra el virus de la influenza y, en este sentido, el investigador consideró que “las posibilidades que se abren con esta plataforma son inmensas y podemos generar importantes recursos para el país”.

El Comité Directivo de la TWAS tiene sede en Italia y está compuesto por representantes designados por la Unesco, el gobierno italiano y países en desarrollo de todos los continentes.

Además de Dova y Luján, fueron distinguidos otros 19 investigadores de otros continentes en las categorías Ciencias de la Agricultura, Biología, Química, Ciencias de la Tierra, Astronomía y Espacio, Ciencias de la Ingeniería, Matemáticas y Ciencias Sociales.

 

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