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Desarrollo argentino

Diseñan velador que salva vidas: detecta monóxido de carbono

Lo crearon en la Universidad Nacional del Sur, de Bahía Blanca. Avisa sobre una concentración peligrosa antes de que produzca daño. En Argentina mueren 200 personas al año por mal funcionamiento de artefactos a gas. El de mayor riesgo es el calefón, como el que mató a toda una familia en Rosario


 

Un alumno y un docente de la Universidad Nacional del Sur (Bahía Blanca), junto con un técnico, idearon una lámpara que permite detectar el aumento de monóxido de carbono (CO) en el ambiente. Se trata, dijeron, de una innovación económica que “salva vidas”. El monóxido de carbono es altamente peligroso porque no es detectable a través de los sentidos: no tiene olor, sabor ni color, y ni siquiera irrita los ojos o la nariz. Los últimos informes del Ministerio de Salud de la Nación, elaborados en base a los reportes del Sistema Nacional de Vigilancia de la Salud, indican que los siniestros por intoxicaciones con el producto de la combustión incompleta de gas son producidos en un 87 por ciento por calefones, como el caso que destruyó a toda una familia en Rosario, el 8 por ciento por calefactores y el 5 por ciento por cocinas defectuosas.

“Nuestro proyecto incorpora una función de prevención a un artículo comercial pretendiendo llevar seguridad a los hogares. El velador cumple las funciones de una lámpara de cama moderna y al mismo tiempo monitorea el aire de la habitación. En caso de percibir el monóxido de carbono, comienza a encenderse y apagarse, emite un sonido, prende un LED rojo”, explicó Luis Maenza, ingeniero y docente del Departamento de Ingeniería de la UNS. El especialista desarrolló esta idea junto a Andrés Alarcia, alumno de Ingeniería Mecánica, y Raniero Mignucci, técnico en electromedicina. Lo presentaron en el Concurso Innovar 2018.

Detecta monóxido aún con cortes de energía o desenchufado

“Existen sensores o alarmas comerciales de CO en el mercado –aclara Maenza–, pero la realidad es que las personas no los compran. Los motivos de este desarrollo fueron generar un producto que sea comercial, de moda y competitivo económicamente, que sí sea tentador para ser adquirido por las personas y de esta forma poder llevar el único sistema que existe para alertar de la presencia de este gas tóxico y letal en el ambiente”.

El 87% de los siniestros es por calefones que funcionan mal

El equipo también funciona con pilas, para asegurar protección aún con cortes de energía eléctrica o cuando está desenchufado. “La fabricación de la carcasa se realizó en impresión 3D para poder lograr productos variados y a la moda, y las tulipas con diseños personalizados”, siguió el investigador.

“El velador posee un sensor interno que está continuamente en stand-by, censando la cantidad de CO del aire, lo que hace aunque no esté enchufado. Si detecta CO, inmediatamente comienza un proceso de análisis interno que permite determinar la concentración del mismo medida en partes por millón”, explica Maenza.

200 muertos al año por equipos a gas

El Boletín Integrado de Vigilancia del Ministerio de Salud de la Nación contabilizó 976 intoxicados por intoxicación con monóxido de carbono durante 2017, cifra que suele mantenerse sin grandes variaciones en los últimos años. En promedio, según la misma fuente, hay una intoxicación cada 4 horas y 200 fallecimientos por año a causa de su inhalación. Según la distribuidora de gas Camuzzi, “el CO se genera por el mal funcionamiento de los artefactos a gas, y la falta de mantenimiento o el deterioro de las instalaciones internas”. Los casos recientes más resonantes de fallecimientos por CO fueron la periodista y modelo Lucía Trotz y la mujer y el hijo del senador radical Luis Naidenoff. En Rosario, el sábado 11 de agosto una pareja y sus dos pequeños hijos, adoptados, fallecieron por la mala instalación del calefón en su departamento de calle Italia al 1400.

Luto por muerte de familia al inhalar monóxido de carbono

 

Rápido y seguro

Los tiempos de detección del equipo creado por Maenza, Alarcia y Mugnucci son mucho más cortos de los que suelen tardar los efectos de acuerdo a la cantidad de CO en el ambiente. Por ejemplo, detecta concentraciones de 50 partes por millón de CO en 60 a 90 minutos, cuando están consideradas admisibles por 8 horas. Las concentraciones de 200 ppm comienzan a generar efectos como dolores de cabeza en exposiciones de dos a tres horas. Este desarrollo descubre la mitad de esa cantidad en tiempos de 10 a 40 minutos.

Presencias de CO en el ambiente más concentradas, de alrededor de 800 ppm, pueden ocasionar náuseas y mareos con 45 minutos de exposición, descompensación y la muerte en 2 horas. En menos de tres minutos, el velador denuncia presencias de 300 ppm o superiores.

El desarrollo no está aún disponible comercialmente, aunque los creadores apuntan a llevarlo al mercado lo más pronto posible por los beneficios que representa para los usuarios.

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