Coronavirus, Sociedad

Equipo de expertos ad honorem

Científicos diseñan protocolos para tratamiento con plasma de pacientes recuperados de coronavirus

Son argentinos, varios de ellos residentes en Estados Unidos. Es una alternativa para los infectados que no responden las terapéuticas aprobadas por el Ministerio de Salud. Aprovechan los anticuerpos presentes en la sangre de los que padecieron covid-19, pero se requieren análisis muy específicos


Algunos de los integrantes de CPC-19. Foto: gentileza investigadores.

Por Miguel Faigón | Conicet.gov.ar

Más de sesenta profesionales –la mayor parte argentinos, algunos de los cuales residen en Estados Unidos– integran el equipo CPC-19 (Convalescent Plasma COVID-19) que trabaja ad honorem bajo la coordinación de Laura Bover –investigadora del M.D. Anderson Cancer Center de Houston (Texas, Estados Unidos)– en la elaboración de protocolos de emergencia para la utilización de plasma de pacientes recuperados de la infección por el coronavirus SARS–CoV-2, rico en anticuerpos específicos, para el tratamiento de casos severos de covid-19 que no respondan a las terapias aprobadas por el Ministerio de Salud de la Argentina.

La estrategia terapéutica ya fue usada en la Argentina y en el mundo frente a otras pandemias (en algunos casos con mucho éxito) y está siendo utilizada en países como China, Estados Unidos e Italia para tratar casos de covid-19. Del grupo participan expertos en varias áreas de la ciencia y la medicina. Entre ellos, bioquímicos, hemoterapeutas, infectólogos, virólogos, epidemiólogos e inmunólogos, pero también abogados que asesoran sobre cuestiones legales a la hora de armar los protocolos.

Desde el 13 de abril se puede descargar a través de la flamante página web del grupo el protocolo de donación de plasma de convaleciente (el de los pacientes recuperados) y de transfusión del plasma para su uso clínico de excepción en pacientes con un cuadro severo de enfermedad.

Los protocolos, así como el consentimiento informado que deberán firmar los pacientes que recibirán tratamiento, fueron enviados el martes 14 de abril a la Dirección de Sangre y Hemoderivados (DSH) del Ministerio de Salud de la Nación.

“Desde allí, esperamos que se impartan las normativas que permitan su aplicación en los diferentes centros de salud que accedan a ellos” explica Bover. Esto permitirá organizar la logística en las instituciones, adecuando los protocolos y sometiéndolos a evaluación de los Comités de ética, para luego conseguir las aprobaciones de los entes reguladores pertinentes y así comenzar su aplicación.

“Para ese trabajo, tomamos como punto de partida los protocolos que generosamente hizo públicos el doctor Arturo Casadevall, médico e investigador de la Johns Hopkins University (Baltimore, Estados Unidos)”, señala Bover, quien formó parte del Conicet entre 1979 y 2002.

El protocolo de donación establece que ésta se haga a través de lo que se conoce como plasmaféresis, una tecnología que permite extraer sangre y aislar el plasma (parte soluble de la sangre) de las células, para devolver estas últimas al donante. De esta forma, el paciente convaleciente no ve disminuida la cantidad de glóbulos blancos y glóbulos rojos presentes en su organismo.

 Anticuerpos del plasma de convaleciente

“Alrededor de una semana, o un poco más, después de haberse infectado con el SARS-CoV-2, el sistema inmunológico de una persona empieza a desarrollar anticuerpos que tienen por función, entre otras, bloquear el ingreso del virus a las células y, finalmente, eliminarlo. Una vez recuperada de la infección, pese a no tener más el patógeno en su organismo, esa persona puede continuar teniendo en la sangre los anticuerpos específicos para neutralizarlo. Ese plasma puede ser usado para hacer transfusiones a pacientes que se encuentran en estado crítico y que no responden a otros tratamientos”, explica Gabriel Rabinovich, investigador del Conicet en el Instituto de Biología y Medicina Experimental (Ibyme), especialista en inmunología e integrante del grupo conductor de CPC-19.

conicet covid19

Infografía: CPC-19

De acuerdo con el protocolo de donación, para asegurarse que una persona que tuvo covid-19 está recuperada, tiene que tener dos resultados negativos consecutivos en el testeo por retrotranscripción seguida por reacción en cadena de la polimerasa (RT-PCR, por sus siglas en inglés), la técnica de diagnóstico molecular validada que usa el Instituto Malbrán y los laboratorios descentralizados.

Luego, para saber si el plasma de ese potencial donante puede ser útil para un tratamiento terapéutico, hay que asegurarse que efectivamente tenga anticuerpos específicos contra el SARS-CoV-2, lo que se hace mediante los kits de diagnóstico rápido que, bajo el formato de tiras reactivas, funcionan de forma similar a las pruebas de embarazo. Esta prueba podría sumarse a los estudios de aptitud previos que se realizan a cualquier potencial donante de sangre. Gabriel Rabinovich trabaja junto a Jorge Geffner, investigador del Conicet en el Instituto de Investigaciones Biomédicas en Retrovirus y Sida (Inbirs) intentando identificar cuáles son los mejores tests disponibles en el mundo para determinar esos valores.

Una vez que se sabe que un plasma contiene anticuerpos específicos, hay que asegurarse de que supere en cantidad un determinado umbral, dado que si el nivel de anticuerpos es bajo lo más probable es que no sea efectivo.

Andrea Gamarnik, investigadora del Conicet en el Instituto de Investigaciones Bioquímicas de Buenos Aires (Iiba, Fundación Instituto Leloir) y también parte de CPC-19, trabaja junto a su equipo en la puesta a punto de un test que permita titular (cuantificar) la cantidad de anticuerpos específicos para SARS-CoV-2 presentes en el plasma. El principio de funcionamiento de estos tests es el mismo que el de los kits de diagnóstico rápido, pero da una información mucho más precisa.

Finalmente, se realiza un test de neutralización para evaluar si los anticuerpos sirven efectivamente para bloquear al virus. “Hay casos en los que un plasma de convaleciente puede tener un alto título de anticuerpos específicos contra una infección, pero que que no sean neutralizantes, por eso sería importante, si fuese posible, hacer testeos antes de aplicarlo en paciente críticos a modo terapéutico”, señala Rabinovich.

Los testeos de neutralización se pueden hacer con el virus vivo, pero sólo en caso de contar en los laboratorios con áreas de bioseguridad de nivel 3 o superior. Una alternativa es utilizar pseudovirus o virus pseudotipados, que son inocuos (no pueden replicar ni infectar) por carencia de material genético. Sin embargo, expresan la proteína de la “corona” viral, la que le permite al virus interactuar con las células del organismo e inducir, por ejemplo, daño pulmonar. Los anticuerpos neutralizantes impedirán esa interacción. Estos ensayos pueden realizarse en cabinas de bioseguridad de nivel 2 que casi todos los laboratorios poseen.

“Una parte del grupo trabaja ahora en la puesta a punto de los testeos de pseudo-neutralización, dado que son muy pocos en la Argentina los laboratorios que cuentan con los requerimientos de bioseguridad suficientes para utilizar virus vivos”, explica Bover.

La idea de la investigadora es poder hacer un seguimiento de los centros de salud que apliquen los protocolos sugeridos para optimizarlos y hacer un aprendizaje de cara al futuro.

“Creemos que mientras no existan drogas efectivas para combatir el covid-19 ni una vacuna para prevenirlo, la transfusión de plasma convaleciente a pacientes en estado crítico que no responden a otros tratamientos puede ser una alternativa terapéutica válida”, concluye Rabinovich.

Para obtener más información o descargar los protocolos haga click en el link https://www.groupcpc-19.com/

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