Rusia 2018

Desde las 15 en Nizhni

Argentina, prohibido fallar ante Croacia


El camino del seleccionado argentino por este Mundial de Rusia se encontró con una curva muy cerrada antes de lo imaginado, ya que apenas en su segunda presentación en el Grupo D que tendrá lugar ante el líder Croacia en el Nizhni de Nóvgorod, ya no tiene margen para otra cuestión que ganar, porque cualquier otro resultado pondrá en serio riesgo su chance de clasificarse a los octavos de final.

El 1-1 ante Islandia en el partido inaugural le complicó prematuramente la vida a la Albiceleste, con el valor agregado de que los croatas se impusieron con solidez a Nigeria demostrando un gran crecimiento futbolístico, algo muy inoportuno para este flojo presente de los dirigidos por Jorge Sampaoli.

Si Croacia era el rival a vencer para quedarse con el primer lugar de la zona, ahora esa impresión se potenció mucho más, ya que no solamente Argentina necesita superarlo para acercarse a ese objetivo, sino que debe hacerlo directamente para sostener sus chances de pasar de ronda.

El impacto que causó el empate con los nórdicos fue tal que Sampaoli revolucionó todo en el equipo desde entonces, cambiando sistema y jugadores, la mayoría de ellos referentes de esta generación que encabeza Messi, lo que ya provocó que empezaran a quedar heridos por el camino.

De los tres históricos que dejarán la titularidad respecto del primer encuentro, los que manifestaron estar molestos a través de las redes sociales fueron Ángel Di María y Marcos Rojo, mientras que Lucas Biglia hizo “mutis por el foro”. De cualquier manera, fueron de lo más flojo de Argentina en el debut.

Pero más allá de estos nombres, lo que modificó de raíz el DT fue el sistema de juego, mutando de un 4-4-2 inicial a un 3-4-3 más afín a sus convicciones futbolísticas, esas que había dejado de lado en los últimos encuentros para tener “conforme” al núcleo duro del plantel que “exigía” jugar con línea de cuatro en el fondo.

Por eso esta semana el Zurdo pateó el tablero y ante el “forzado” visto bueno de los jugadores, que esta vez le dejaron hacer y deshacer sin comentarios, volvió por sus fueros dispuesto al “todo o nada”, con esa línea de tres con la que llegó a la selección haciendo “pata ancha” desde Sevilla.

Y tan ensimismado estuvo el técnico en su idea que el lunes practicó solamente con los 13 probables titulares, el martes con 12 y el miércoles nuevamente con la misma cantidad, manejando una duda por el sector derecho de la media cancha, que contará con la novedad del ingreso de Enzo Pérez, raleado inicialmente de la lista de 23, en principio por Maximiliano Meza o Eduardo Salvio, pero en realidad el que terminará saliendo será Cristian Pavón, de muy buen desempeño cuando le tocó entrar ante Islandia.

La idea de Sampaoli es disputarle la posesión del balón a Croacia, que es su mejor arma de juego, ocupando todo el ancho de la cancha para intentar después profundizar por los costados, pero sin cometer errores en el retroceso como el otro día. Por eso la duda entre ir con Salvio o ir y venir con Meza. En el primer caso, Enzo Pérez puede ayudar a darle más equilibrio al medio, pese a que en la previa del Mundial venía manifestando un bajo nivel en River.

Los croatas se apoyan en el volante central de Real Madrid Luka Modric, señalado por su entrenador Zlatko Dalic como “el mejor jugador de la historia del país”, para hacer circular el balón en la media cancha junto al compañero de Messi en Barcelona, Ivan Rakitic, a quienes se suma Ivan Perisic como un enlace que alimenta el apetito goleador de Mario Madzukic, de la Juventus, y al que bien conocen los suplentes Gonzalo Higuaín y Paulo Dybala.

De todos ellos deberá cuidarse Argentina, pero fundamentalmente de sí misma, para no caer en los mismos desaciertos que ante los islandeses, ya que si bien los dos equipos son distintos, las fallas contra los croatas seguramente se pagarán más caras, y el costo de una derrota puede derivar en una eliminación también imaginada, pero para nada imposible, en primera ronda.

 

Así se anuncian

Argentina: Wilfredo Caballero; Gabriel Mercado, Nicolás Otamendi, Nicolás Tagliafico; Eduardo Salvio, Javier Mascherano, Enzo Pérez, Maximiliano Meza, Marcos Acuña; Lionel Messi y Sergio Agüero. DT: Jorge Sampaoli.

Croacia: Danijel Subasic; Sime Vrsaljko, Vedran Corluka, Dejan Lovren, Domagoj Vida; Ivan Rakitic, Luka Modric, Milan Badelj, Ivan Perisic; Ante Rebic y Mario Mandzukic. DT: Zlatko Dalic.

Hora: 15. Estadio: Nizhni Vódgorov. Árbitro: Ravsham Irmatov (Uzbekistán). TV: Pública, TyC Sports y DirecTV.

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